De dichter die de eenzame uitvaart uitvond

Sinds 2002 bestaat het inmiddels florerende instituut De eenzame uitvaart. Een Poule des Doods bestaat uit dichters die om beurten een eenzame uitvaart (van junk, bejaarde, illegaal, zwerver) bijwonen en een voor de gelegenheid geschreven gedicht voorlezen. Over de uitvinder van deze poëtische begrafenisonderneming bestaat onduidelijkheid: Nieuw Amsterdam beweert dat F. Starik de eerste steen legde, terwijl een weblog met de naam Bart FM Droog als oprichter noemt.

In de bundel Stukwerk (1946) van de jonggestorven schrijver Niek Verhaagen staat het gedicht ‘Van Kol’. Het vers had heel goed een eenzame uitvaart kunnen opluisteren.

Hij heeft zijn leven lang van Kol geheten,
dat was nu ronduit alles wat ik wist.
Maar ook geen mens heeft van van Kol geweten,
dus niemand heeft hem zijn bestaan betwist.

Zo heeft ook niemand op zijn lip gebeten
toen hij ten laatste stierf en werd gekist.
– Hem werd een kleine grafkuil toegemeten
zoals het stadsbestuur dit had beslist.

Ik ben nog wel een klein half uur gaan kijken
en toen men hem zijn plaats gewezen had
en hij terecht kwam tussen al die lijken,

toen dacht ik nog: hij ligt al even plat
en even weinig met zichzelf te prijken
als al die andren die men níet vergat.

De dichter zelf overleed in 1948 plotseling, op vakantie in Turijn, 32 jaar oud. Zijn vrouw en kinderen hoorden pas later, thuis in Delft, wat er was gebeurd. De rouwkaart meldde dat de teraardebestelling ‘voorlopig’ te Turijn zou plaatsvinden. Ferdinand Langen vertelde me onlangs dat het gezin-Verhaagen geen geld had om de begrafenis bij te wonen.

Niek Verhaagen is de uitvinder van de eenzame uitvaart.

Onbekend kiekje van 22-jarige Gerard Reve

Het artistieke weblog Lambo-writing van de sterauteur Peter Schlemihl (bekend van de moderne klassiekers Judith Cohen gaat ondergronds! en Blankenstraat, De Wittenstraat) heeft een primeur. Schlemihl dook een onbekend kiekje op van een 22-jarige Gerard Reve. ‘De foto is bij toeval genomen en door lambo writer Peter Schlemihl aan de vergetelheid ontrukt. Toen de foto werd genomen in februari 1947 schreef Reve z’n roman De Avonden‘. Van de maker ontbreekt ieder spoor.

De getoonde foto is slechts een fragment van ‘een veel grotere foto’, waarop ‘meerdere interessante personen’ te zien zouden zijn. Het artistieke weblog Lambo-writing belooft het complete plaatje binnenkort te publiceren.